I dette blogginnlegget skal vi se nærmere på forskjellen mellom mettede og umettede fettsyrer og hva de gjør.


Triglyserider, en type lipider, består av glyserol og fettsyrer. Fettsyrer har en molekylær struktur med hydrogen bundet til en karbonkjede, og de kategoriseres i mettede og umettede fettsyrer basert på hvordan karbonene i karbonkjeden er bundet til hverandre.

Karbonbindingsformen som finnes i mettede fettsyrer, er en enkeltbinding mellom alle de sammenkoblede karbonene, der hvert karbon har to hydrogener knyttet til seg. Denne bindingsformen gir fettsyremolekylet en rett form, noe som gjør at nabofettsyremolekylene er tett forbundet, noe som resulterer i høy intermolekylær tiltrekningskraft som holder fettsyremolekylene sammen. Det skal mye varmeenergi til for å løsne denne tiltrekningen. Fett som inneholder disse fettsyrene, har derfor et høyt smeltepunkt og eksisterer som faste stoffer ved romtemperatur. Disse fettsyremolekylene har også nok hydrogen bundet til karbonkjedene sine til at hydrogenet er mettet i molekylene, så de kalles mettede fettsyrer, og fettet de inneholder kalles mettet fett.

Karbonbindingen i umettede fettsyrer kjennetegnes av enkeltbindinger mellom karbonatomer som er koblet sammen, og dobbeltbindinger i noen karbonatompar, der karbonatomer i de dobbeltbundne karbonatomparene bare har ett hydrogen bundet til seg, i motsetning til de enkeltbundne karbonatomer. I naturen har de fleste umettede fettsyrer hydrogenene på de dobbeltbundne karbonparene koblet i samme retning, noe som gir fettsyremolekylet et utseende som en bøyning der karbonets dobbeltbinding oppstår. Når det er flere dobbeltbindinger, er det også flere bøyninger, og på grunn av denne formen er nabofettsyremolekylene relativt langt fra hverandre, noe som resulterer i lav intermolekylær tiltrekningskraft. Fett som inneholder disse fettsyrene, har et lavt smeltepunkt og eksisterer som væsker ved romtemperatur; jo flere dobbeltbindinger, desto lavere smeltepunkt. På grunn av dette kalles disse fettsyremolekylene umettede fettsyrer fordi hydrogenet i molekylet er umettet på grunn av karbondobbeltbindingene, og fett som inneholder disse fettsyrene, kalles umettet fett.

Mettet fett lagres rundt kroppens organer for å beskytte dem og lagre dem i kroppen, hvor det omdannes til energi og brukes til å forbrenne kalorier. Men når dette fettet binder seg til proteiner med lav tetthet, er det kjent at kolesterolet hoper seg opp i blodårene, hindrer blodgjennomstrømningen og øker trykket i blodårene, noe som kan føre til hjerte- og karsykdommer. Animalsk fett som svinefett, palmeolje, kokosolje og smør er eksempler på mettet fett som, når det inntas i for store mengder over lang tid, hoper seg opp i underhuden og i organene, noe som fører til fedme.

Umettet fett bidrar til å bygge opp cellemembranene hos dyr. De øker cellemembranenes gjennomtrengelighet, noe som gjør at kroppen lettere kan skille ut avfall og ta opp næringsstoffer. De bidrar også til å løse opp kolesterolpartikler på blodåreveggene, noe som gir bedre blodsirkulasjon. Det er også en av byggesteinene i hjernen og nervevevet, og langvarig mangel har blitt knyttet til nedsatt kognitiv funksjon, læringsevne og synsfunksjon. Kilder til umettet fett er blant annet fiskeolje, vegetabilske oljer som olivenolje og perillaolje, og fett fra nøtter som peanøtter.